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La teologia che ha alimentato l’olocausto

di Mottel Baleston

Ogni cinque anni è mio privilegio – e mia solenne responsabilità – tenere un corso presso la Scuola di Studi Ebraici Messianici Ariel dal titolo “La storia e la teologia dell’Olocausto”. Gli studenti sono un gruppo misto di credenti provenienti dagli Stati Uniti e da oltreoceano. Negli ultimi anni, il 25% di questo gruppo era ebreo. Questi studenti di solito hanno familiarità con l’argomento dell’Olocausto, ma è mio desiderio far capire anche agli altri quanto sia importante questo argomento. In cima allo schema che consegno sempre all’inizio del corso, ci sono queste parole che sono la mia dichiarazione di apertura:

«Non c’è nessun altro evento più importante, nessun altro evento più inquietante, nessun altro evento più terrificante, nessun altro evento che abbia fatto di più, per plasmare l’identità di sé e galvanizzare l’impegno per la sopravvivenza e la continuità ebraica, dell’assassinio di sei milioni di ebrei europei: l’Olocausto».

L’argomento non è teorico per me, ma piuttosto profondamente personale. Sono nato in una famiglia ebrea di New York City e ho vissuto in un quartiere in cui hanno vissuto un gran numero di sopravvissuti all’Olocausto. In uno dei primi ricordi vividi della mia infanzia, sono seduto su una sedia da barbiere poco prima dell’inizio dell’asilo e vedo un numero tatuato sul braccio nudo di Isaac, il proprietario, e anche sul braccio di suo fratello che lavora nella sedia accanto. Ho aspettato che io e mio padre uscissimo dal negozio per chiedere informazioni e ho visto il volto di mio padre irrigidirsi mentre mi raccontava che Isaac era nato in Polonia ed era stato obbligato ad andare in un campo di concentramento durante la Grande Guerra, insieme a tutti gli altri ebrei del suo villaggio. Doveva lavorare tutto il giorno spaccando pietre e costruendo strade. Mio padre me lo spiegò in termini che potevo capire con queste parole: “Ogni giorno riceveva solo un pezzo di pane e una scodella di zuppa. I nazisti gli portarono via il suo nome e gli diedero invece un numero. I suoi genitori furono portati via per essere uccisi, insieme a tutti i bambini piccoli, ma non fargli domande, noi non parliamo della Guerra”. Caso chiuso.

C’erano più di una dozzina di sopravvissuti dell’Olocausto nel mio quartiere, spesso erano negozianti, potevo vedere i loro numeri abitualmente nel corso di una settimana tipo. Si trattava di persone di mezza età negli anni Sessanta, tra di loro c’era anche il mio insegnante della scuola ebraica, che frequentavo due giorni alla settimana dopo la scuola pubblica, e diverse persone della nostra sinagoga. Quello che molti non sanno è che un gran numero di persone uccise durante l’Olocausto sono state uccise appena arrivate al campo di concentramento non ricevendo mai un numero.

Da bambino, mi fu data una semplice spiegazione sul chi avesse portato avanti l’Olocausto: “i cristiani”. Anche da bambino capivo che c’erano tante chiese di cristiani con pratiche molto diverse tra loro, ma quello che sembrava indiscutibile è che le persone che avevano commesso questi crimini avevano qualche legame con una chiesa e si identificavano come cristiani.

15 anni dopo ero diventato anche io un credente in Yeshua mio Messia, ero diventato “un cristiano”. Cosa dovevo farne ora di questa tensione verso l’Olocausto? I cristiani hanno compiuto questo atto profondamente satanico?

Mentre scrivo questo articolo, sono consapevole di camminare su un campo minato, sia dal punto di vista emotivo che intellettuale. Alcuni dei miei lettori potrebbero avere una reazione impulsiva, viscerale, negativa, solo al pensiero che qualcuno possa suggerire che i cristiani possano aver compiuto atti del genere. Altri riconoscono che spesso c’è un ampio divario tra chi è fedele a un’istituzione ecclesiastica e chi è fedele alla persona e agli insegnamenti di Gesù il Messia. 

Con la convinzione che l’unica verità è la verità di Dio, perseguiamo i fatti mentre ci concentriamo su una questione centrale: quali sono state le tendenze teologiche all’interno della cristianità che hanno permesso che si verificassero gli orrori dell’Olocausto?

In primo luogo, una semplice definizione: “Olocausto” è il termine usato per descrivere l’uccisione di sei milioni di ebrei europei dal 1938 al 1945, come parte di un programma di sterminio deliberatamente pianificato ed eseguito dal regime nazista in Germania.

Non stiamo minimizzando le sofferenze altrui; riconosciamo che milioni di polacchi e russi, così come molti altri, hanno sofferto per mano del regime nazista durante la Seconda guerra mondiale. Ma da mezzo secolo a questa parte, la parola “Olocausto” è stata usata per descrivere in modo particolare lo sforzo intenzionale di portare a compimento la distruzione dell’intero popolo ebraico; estenderne il significato, significa solo invitare a diluire l’origine unica e satanica di questo evento.


Un cambiamento nell’interpretazione biblica

Un aiuto fondamentale per comprendere la Scrittura è sicuramente la regola d’oro dell’interpretazione che dice: «Quando il semplice senso della Scrittura ha un senso comunemente comprensibile, non si devono cercare altri significati». In sostanza, ciò significa che, quando è possibile, dovremmo abbracciare il significato letterale della Scrittura e non immaginare una sorta di significato allegorico o alternativo. Questo metodo letterale è stato seguito dai più fedeli maestri biblici nel corso dei secoli.

Un esempio del perché questo sia importante si trova in Geremia 31:3, dove Dio dice di Israele «Ti ho amata di un amore eterno». Una lettura onesta del brano nel suo contesto conferma che Dio parla dell’Israele nazionale. Il versetto è una riflessione sul carattere di Dio e sulla Sua fedeltà mediante i patti. Gli apostoli del Nuovo Testamento hanno riconosciuto l’eterno patto Abrahamitico di Dio con Israele e hanno anticipato che Egli avrebbe mantenuto le Sue promesse in modo letterale. Questa non è una salvezza che copre tutti, ma piuttosto un riconoscimento del fatto che ci sarà un residuo salvato tra il popolo ebraico e che essi saranno riconoscibili come ebrei.

Eppure, col passare dei secoli e con l’allontanamento della chiesa dall’insegnamento degli apostoli, alcuni hanno iniziato ad odiare il popolo ebraico e hanno cercato significati alternativi alla semplice comprensione del testo. Origene d’Alessandria, divenuto un influente scrittore ecclesiastico, già nel 250 d.C. iniziò a promuovere l’interpretazione allegorica delle Scritture, che sarebbe diventata influente nella prima formazione, sia del ramo cattolico romano che di quello ortodosso orientale della cristianità. La sua metodologia suggeriva che ogni volta che le Scritture ammonivano il popolo ebraico a causa dell’infedeltà, come spesso facevano i profeti, si rivolgevano al popolo ebraico etnico. Ma ogni volta che Dio faceva dichiarazioni a Israele come «Ti ho amata di un amore eterno» o «Ti ho scolpita sulle palme delle mie mani», immaginavano che si riferisse alla chiesa cristiana. In sostanza, insegnavano che ogni volta che si dicevano cose brutte su Israele, i brani si rivolgevano agli ebrei, ma ogni volta che Dio diceva cose buone su Israele, si rivolgeva alla chiesa.

Questo pregiudizio anti-ebraico si sarebbe sviluppato completamente, infine, in vera e propria violenza da parte di alcuni. Gli scritti di Giovanni Crisostomo sono stati materiale di studio di base dal V secolo in poi in molti ambienti cattolici e ortodossi orientali, e i suoi scritti omiletici si possono ancora trovare in diversi seminari evangelici. Alcuni dei suoi scritti devozionali sembrano standard, ma ha fatto di tutto per mirare a scritti tossici e arrabbiati contro il popolo ebraico. Nel suo libro Adversus Judaeos (“Omelie contro i Giudei”), Crisostomo scrive nel 386 d.C.:

«Gli ebrei sono i più inutili tra tutti gli uomini. Sono lascivi, avidi, rapaci. Sono perfidi assassini di Cristo. Adorano il diavolo, la loro religione è una malattia. Gli ebrei sono gli odiosi assassini di Cristo, e per aver ucciso Dio non c’è espiazione possibile, né indulgenza, né perdono. I cristiani non dovranno mai cessare la vendetta, e l’ebreo deve vivere in servitù per sempre. Dio ha sempre odiato gli ebrei. Spetta a tutti i cristiani odiare gli ebrei».

Fino ad arrivare all’Olocausto, la macchina della propaganda nazista ha usato proprio queste citazioni per giustificare la crescente persecuzione degli ebrei in Germania.

Nella ricerca di questo articolo, ho consultato i siti web dei gruppi cattolici tradizionali e ortodossi orientali per vedere cosa dicevano di Crisostomo, e la maggioranza era unita nel tentativo di mascherare o spiegare il suo appello alla violenza contro il popolo ebraico. In particolare, l’accusa che tutti gli ebrei sono colpevoli della morte di Gesù è un’accusa che ha guadagnato terreno nella storia della cristianità e che ha portato a molte violente persecuzioni. Una lettura onesta del Nuovo Testamento dimostra certamente che i leader ebraici apostati cospirarono con i romani per mettere in prigione Yeshua perché corrispondeva a entrambi i loro obiettivi. Allo stesso tempo, decine di migliaia di comuni ebrei erano giunti alla fede nel Messia Gesù e, naturalmente, tutti gli apostoli e i primi seguaci erano ebrei. Per la chiesa bizantina, credere alla falsa idea che in qualche modo il popolo ebraico fosse colpevole della morte di Gesù, tradisce un’abissale mancanza di comprensione delle Scritture. Abbiamo le parole stesse di Yeshua che dicono: «Nessuno mi toglie la vita, ma la depongo da me stesso» (Giovanni 10:18).

I falsi insegnamenti di Origene, di Crisostomo e di altri, hanno diffuso quello che gli storici chiamano “l’insegnamento del disprezzo”, una frase usata da studiosi di tutto rispetto per descrivere le mire irrazionali contro il popolo ebraico da parte di alcuni teologi della cristianità. Insieme ad altre dottrine non bibliche, negli ultimi anni è diventata nota come “Teologia della sostituzione”, che denota l’idea che la Chiesa ha sostituito Israele, che anche le promesse letterali concernenti la terra sono allegoriche, che sono passate alla Chiesa, e che Dio oggi ha solo disprezzo per il popolo ebraico etnico. Questo insegnamento del disprezzo si sarebbe spesso ascoltato nei sermoni che precedono il Venerdì Santo, perché il popolo ebraico sarebbe stato incolpato della morte di Yeshua. Servizi particolarmente emozionanti avrebbero portato a volte, in Europa, orde violente di persone a ramazzare le case degli ebrei, a trascinare la gente per le strade e a farli a pezzi fino alla morte. Sì, questo è letteralmente accaduto molte volte, ed è il frutto malvagio di oltre mille anni di questo insegnamento del disprezzo.


Martin Lutero

Mille anni dopo Crisostomo, un giovane monaco cattolico di nome Martin Lutero lesse questi scritti come parte del curriculum del suo seminario. Inizialmente, Lutero era incline alla ricerca, allo studio e al porsi domande, e mentre leggeva le Scritture, si convinse dell’errore di molte dottrine cattoliche. Poi, nel cercare di capire e tradurre le Scritture dell’Antico Testamento in tedesco, divenne amico di diversi rabbini che gli insegnarono l’ebraico. Nel corso degli anni, cercò di convincerli delle sue opinioni ma, poiché non ci riuscì, divenne molto amareggiato nei loro confronti e cominciò a trarre idee dal pozzo tossico della teologia sostitutiva che aveva imparato nel monastero.

Infine, nel 1543, Lutero scrisse: 

«Gli ebrei sono un popolo volgare di prostituzione, cioè nessun popolo di Dio, e il loro vanto di lignaggio, circoncisione e legge deve essere considerato come sporcizia… Sono pieni di feci del diavolo… in cui sguazzano come porci… La sinagoga è una puttana incorreggibile e una puttana malvagia… Le loro sinagoghe e le loro scuole dovrebbero essere incendiate, i loro libri di preghiere distrutti, ai rabbini dovrebbe essere proibito di predicare, le case dovrebbero essere rase al suolo, le proprietà e il denaro confiscati. Non si dovrebbe mostrare loro alcuna pietà o gentilezza, non si dovrebbe offrire loro alcuna protezione legale… questi velenosi vermi dovrebbero essere arruolati in lavori forzati o espulsi per sempre… È colpa nostra se non li uccidiamo. Dobbiamo cacciarli come cani rabbiosi».

Quattrocento anni dopo, il regime nazista seguì alla lettera i consigli di Lutero, con Adolf Hitler che citava Lutero come giustificazione per le ondate di violenza contro le famiglie ebree.


L’Olocausto

Un racconto completo delle origini storiche dell’Olocausto non è l’oggetto di questo articolo. Tuttavia, la tossina teologica, “l’insegnamento del disprezzo” descritto sopra e presente nelle chiese istituzionali, ha alimentato l’atmosfera che ha permesso questo impensabile orrore. Quell’insegnamento del disprezzo fece sì che, anche molti nelle chiese protestanti tedesche, si conformassero rapidamente alle direttive del Terzo Reich già a metà degli anni Trenta, per cancellare dalla loro liturgia e pratiche, qualsiasi accenno all’ebraicità di Gesù.

Nel 1935 la Germania promulgò le leggi di Norimberga, che consideravano la razza del popolo ebreo non pienamente umana e legalizzarono la persecuzione razzista contro di esso. L’insegnamento del disprezzo contribuì ad alimentare questo pensiero.

Il novembre 1938 vide ondate di violenti attacchi contro famiglie, negozi e sinagoghe ebraiche in tutta la Germania e l’Austria, in un evento noto come Kristallnacht.  Il Rev. Martin Sasse, vescovo della Chiesa evangelica luterana in Turingia, pubblicò un compendio degli scritti di Martin Lutero poco dopo la Kristallnacht, in cui applaudiva l’incendio delle sinagoghe. Notò la coincidenza della data della furia, scrivendo nell’introduzione: «Il 10 novembre 1938, il giorno del compleanno di Lutero, le sinagoghe sono in fiamme in Germania». Il popolo tedesco che Sasse esortava, avrebbe dovuto prestare attenzione al senso delle parole “del più grande antisemita del suo tempo, l’ammonitore del suo popolo contro gli ebrei”.

Certo, è vero che alcuni veri cristiani in Germania e in Europa hanno resistito alle direttive del nazismo, e molti hanno sofferto per questo. C’erano migliaia di membri della Chiesa che correvano rischi per proteggere il popolo ebraico, ma c’erano decine di migliaia di persone che diventavano volentieri collaboratori e aiutavano i nazisti a radunare il popolo ebraico per essere infilato nei carri bestiame. Alcuni formarono anche milizie che aiutarono i nazisti a cacciare e a sparare agli ebrei dove furono trovati. Questa forma di massacro, comandata da ufficiali delle SS, ma con l’aiuto di volontari locali, divenne nota come “Olocausto dei proiettili”.

Una piena comprensione teologica dell’Olocausto va oltre lo scopo di questo articolo e includerebbe l’odio secolare di Satana per il popolo ebraico, perché essi furono usati da Dio per dare al mondo le Scritture e il Salvatore. Questo è uno studio cruciale e dettagliato dal Dr. Arnold Fruchtenbaum nel suo libro “Sulle orme del Messia”. Ciò che dobbiamo ricordare è che ogni persona che è stata adottata nella famiglia di Dio attraverso il sacrificio del Messia d’Israele deve studiare attentamente le Scritture, evitare falsi insegnamenti come la teologia sostitutiva e amare il popolo d’Israele.

Questo articolo è uscito per la prima volta su Ariel Magazine – Summer 2020

Tradotto da Martina Pifferi Speciale

5 commenti su “La teologia che ha alimentato l’olocausto”

  1. Paolo Panariello

    Articolo molto interessante come l’invito di guardare alla Parola di Dio con attenzione; il tema olocausto mette tanta tristezza nel cuore per le atrocità commesse.

  2. Che dire , semplicemente che è terrificante tutto ciò. Grazie per questo articolo che mi ha aiutato tanto a capire tantissimo !

    1. Grazie Andrea, tuo padre è stato per noi fonte di incoraggiamento e di ispirazione. Siamo grati al Signore per il tempo che ci ha concesso di condividere insieme ai tempi della scuola biblica e per le sue ricerche che hanno arricchito la vita di molti di noi.

  3. Grazie per questo bellissimo studio dove sposo in pieno, purtroppo nelle chiese si guarda poco ai contesti culturali storici alla quale mi trovo spesso in disaccordo. La fede cristiana è una fede ebraica e non possiamo non considerare l’ebraismo quando si studia il Messia. Grazie ancora.

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